最大太空望远镜:专门找外星人!

  三体网讯(罗辑)Kepler 452b的发现让我们进一步接近外星人的星球,目前仅靠开普勒太空望远镜还无法观测到庞大的宜居行星世界,因此下一代太空望远镜就成了万众瞩目的焦点。2018年,世界上最先进的“詹姆斯韦伯”太空望远镜将升空,寻找系外行星,该望远镜作为哈勃太空望远镜的继任者,被称为史上最强的太空望远镜,重量达到6.4吨,主镜面直径为6.5米,是哈勃太空望远镜的3倍左右。但是,美国人并不满足!一项更大的太空望远镜计划出炉,镜面直径达到12米!

  詹姆斯韦伯太空望远镜由美国宇航局、欧洲空间局和加拿大航天局联合建造,花费88亿美元,发射时间初定为2018年。该望远镜的一个重要目标就是对已发现的类地行星进行大气成分的分析与研究,但是哈勃望远镜观测波段主要为可见光,詹姆斯韦伯太空望远镜为红外波段,因此两者有着不对等。

  虽然说詹姆斯韦伯太空望远镜是哈勃的接班人,但美国宇航局仍然缺少可见光波段的观测主力,因此更先进的哈勃二号横空出世,该项目被命名为高清晰度太空望远镜,即HDST计划。

  “詹姆斯韦伯”太空望远镜重量达到6.4吨,主镜面直径为6.5米,是哈勃太空望远镜的3倍左右:

  HDST太空望远镜拥有12米直径的镜面,可发现更昏暗的天体,预计在2030年发射升空,从近红外到远紫外都处于观测范围内,可谓是功能强大。但是有个问题,如此大的镜面要如何发射升空呢?我们知道詹姆斯-韦伯空间望远镜的6.5米直径镜面应用了镜面组合,让数个镜面折叠,因此该技术可以被HDST太空望远镜,未来的HDST太空望远镜也会拥有折叠式镜面。

  目前,詹姆斯韦伯空间望远镜进入了新的工程阶段,在位于马里兰州的美国宇航局戈达德空间飞行中心进行测试,模拟宇宙空间的极低温度。当电源接通后,热真空室外部的多个气泵会将空气抽干形成真空状态,温度降低至零下253摄氏度,接近绝对零度,测试超低温环境下的工作能力。马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所也开始进入下一代望远镜的研发,HDST项目预计在未来几年走上正轨。

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