宇宙太空图片精选:极光与恒星轨迹交错「图」

  美国国家地理网站公布了过去一周的精彩太空照片。这些照片集中展现了美国宇航局与欧洲航天局望远镜最新拍到的国际空间站“魅影”、火卫一及极光与恒星轨迹交错等壮观景象。太阳系外探索

  在这张2010年3月11日刊登于美宇航局“每日天文一图”网站上的照片中,加拿大育空地区上空布满了淡绿色北极光轨迹。这是一张对多张照片的数字合成图,北极光和恒星(看上去因地球自转正在移动)轨迹在天空中交错纵横。这组照片是3月11日拂晓摄于加拿大道森市附近地区。随着春分将在3月20日降临,本周我们应该会看到更多的北极光奇景。 太阳系外探索

  据美宇航局介绍,出于某些谜底尚未揭开的原因,北极光往往在春天第一天来临前后大量增多。由于太阳带电粒子(太阳风)向地球疾速行进,在遭遇地球磁场时发生电离,而当高能带电粒子与地球大气中的氧气和氮气相撞时,会释放出能量,呈现红、蓝、绿三色光芒,天空顿时出现灿烂的光辉。这种奇异的现象就是极光。

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